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Dominicana hace historia en el PGA Tour

SANTO DOMINGO. A las 7:00 AM de hoy, el estadounidense John Merrick será el primero de los 132 jugadores en salir al campo y comenzar la búsqueda por recorrer hasta el domingo los 72 hoyos con la menor cantidad de golpes en el Corales Puntacana Resort & Club Championship, la histórica primera parada del PGA Tour en suelo dominicano.

Willy Pumarol hijo, el criollo mejor rankeado entre los cinco del PGA Tour que tomarán parte, saldrá a las 8:20, diez minutos más tarde lo hará George Riley, Hiram Silfa dará su primer golpe a las 8:40, Julio Santos a la 1:00 PM y Rhadamés Peña a la 1:30.

Peña y Tony Romo, el ex mariscal de campo de los Dallas Cowboys, serán los únicos amateurs que no calificarán para la bolsa de US$3 millones en el evento que pondrá en el mapa del golf mundial a la República Dominicana.

A las 7:40 AM sale al campo Jim Furyk, el más laureado de los que toman parte en el certamen.

El desembarco de la liga más prestigiosa de golf del planeta en suelo quisqueyano trae entre sus atractivos a 10 ganadores de torneos de esta serie y al argentino Emiliano Grillo (novato del año de 2016). Una oportunidad barata para que los aficionados al golf en el país estén cerca de grandes luminarias a las que solo pueden seguir por la TV o viajar, una chance única para los profesionales criollos y una exposición internacional enorme para los organizadores.

El camino hasta aquí

Pero si bien es el sector privado el gran protagonista de que la República Dominicana se convirtiera en apenas el tercer país de América Latina y el Caribe en acogerlo (tras México y Puerto Rico) al máximo nivel no se llegó de la noche a la mañana.

Entre 2008 y 2010 se montó en el campo Punta Espada el Cap Cana Championship, parte de la serie Senior (jugadores mayores de 50 años) y a partir de 2012 la Federación Dominicana de Golf se asoció con empresarios para acoger paradas del PGA Latinoamérica, que abarca el área de desarrollo. En 2016, el Grupo Puntacana entra al juego con la serie Web.com (antesala al PGA Tour), que lo montó dos años.

Juan Cohen asumió la presidencia de la Fedogolf en 2008 (estuvo hasta 2014) y recuerda que dentro del plan estratégico que introdujo junto a su equipo de trabajo estaba que golfistas criollos pudieran llegar a ese nivel. Que cinco locales tengan la oportunidad de jugar en menos de una década de haber lanzado esa hoja de ruta es su mayor satisfacción.

Es un orgullo que se celebre ese torneo a nivel de PGA de la grande en el país. Veíamos a RD como el Hawai del Caribe, un gran destino de golf. En 2011, cuando nos visitó Jack Warfield, el presidente de la PGA Tour Latinoamérica , y nos propuso que seamos partner (socios) lo veíamos como cuesta arriba por la bolsa que teníamos que garantizar, pero asumimos el riesgo y el sector privado respondió”, recuerda Cohen, hoy diputado en el Parlacen.

Santos fue el primer criollo en jugar a ese nivel, por gestiones de Cohen con los organizadores del Puerto Rico Open en 2010, que giraron una invitación. El de Puerto Plata no hizo el corte (+6) en el Coco Beach Golf Club en Río Grande.

Cohen insiste en que el Estado debe de ver el golf como una disciplina deportivo con un alto espacio para impactar en la economía del país y pone por ejemplo el caso de Puerto Rico, donde calculan hasta US$20 millones el impacto económico de un torneo que dura una semana, con 600 empleos y hasta 2,000 habitaciones rentadas.

Esta será una experiencia única ya que podremos demostrar nuestra calidad de juego al nivel que tienen estos jugadores y así tener una experiencia para mejores torneos en el futuro”, dijo Silfa, quien además es encargado de golf de Corales.

Silfa aterrizó en el llamado “deporte de caballeros” como hobbie tras sobresalir en el tenis de campo (fue miembro del equipo de Copa Davis) y jugar béisbol en la NCAA con la Universidad de Miami.

Pero ha combinado su trabajo en el campo turístico con una carrera en el green que lo ha convertido en uno de los principales jugadores del país.

Superar el corte

La regla 78 de la PGA (modificada por última vez en 2016) establecen que después de las primeras dos rondas (en este caso jueves y viernes al llegar al hoyo 36) solo 70 jugadores con las puntuaciones más bajas o hasta 78 en caso de igualdad en la cola continúan en la carrera hasta el sábado.

En caso de haber más de 70, un segundo corte se produce al completar el hoyo 54 (el sábado) para dejar el grupo en 70 jugadores.

La excepción a esta regla se produce cuando en el torneo hay menos de 78 golfistas. El ganador del torneo puede ganar US$540 mil y todos los jugadores que terminen las cuatro rondas recibirán una porción de la bolsa en función de su ubicación.

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FUENTE EXTERNA

IG/FB@VIRTUALDEPORTIVO

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